El capitán del Prestige: “Sentí miedo cuando me negaron un puerto refugio: la decisión de alejar el barco de la costa fue la peor posible”

ACUSA A ESPAÑA

Apostolos Mangouras, capitán del Prestige cuando en 2002 se hundió frente a las costas gallegas provocando una catástrofe medioambiental, ha acusado este martes a las autoridades españolas ante el tribunal que juzga los hechos de provocar que el vertido de fuel se extendiera por todo el Cantábrico y alcanzase el litoral francés.

A preguntas del abogado que representa a la armadora del Prestige, Mare Shipping Inc, Mangouras ha insistido en que si las autoridades españolas no hubieran tomado la decisión de alejar el barco de la costa se habría evitado extender la contaminación a lo largo de casi tres mil kilómetros.

Si las autoridades no hubieran tomado la decisión de alejar el barco se habría evitado extender la contaminación.

El capitán del Prestige ha asegurado que el petrolero era un “buen” buque y ha rechazado la calificación de “chatarra flotante” que le atribuye la acusación.

Mangouras, para el que la fiscalía pide una pena de 12 años de prisión, ha declarado que “nunca entendió” las “órdenes” de las autoridades españolas, y ha reiterado que si el barco se hubiera llevado a una zona de abrigo “se podría haber salvado”.

La decisión de alejar el barco de la costa fue la peor de las posibles”, ha recalcado el capitán, que ha indicado que se puso rumbo “a ninguna parte”.

Le extrañó que no les diesen un puerto refugio. “Si el buque se llevaba a una ensenada no iba a perder más carga y se hubiese salvado”, ha añadido. También ha indicado que el rumbo lo “definían” las autoridades españolas y que se rechazó su petición de cambiarlo para ir al Sur y no al Norte.

Preguntado por el letrado de la propietaria del buque, si es cierto que “sin la orden” dada sobre el rumbo del barco “la contaminación nunca habría afectado al Cantábrico ni la costa francesa”, ha ratificado que “sí”.

Mangouras ha defendido que el buque tenía “más tripulación de la exigida”, 27 tripulantes frente a los 14 que, según su letrado, determinaba la legislación.

Ha remarcado que, en las cinco inspecciones realizadas antes del accidente, el barco no fue “detenido” por problemas de seguridad o corrosión.

En concreto, sobre la corrosión que dijo haber detectado en los tanques de lastre antes de emprender viaje, ha precisado que en “todos” los barcos “veías la herrumbre”. “Excepto en los buques nuevos en los que los tanques están pintados de un color que no se va nunca”, ha apuntado.

Sobre el día del accidente, ha tildado de “fenómeno” las “olas gigantescas que batían contra el buque”, ha reiterado el capitán, quien ha mantenido la tesis de que la fisura en los tanques de lastre se produjo por un elemento que “golpeó” el barco y no por defectos en el mismo.

También ha afirmado que desde el día 13 hasta el 15 que fue evacuado estuvo “72 horas” sin dormir ni comer. “Estaba en una situación de estrés”, ha resumido el capitán, quien ha defendido la labor de su tripulación.

“Cómo es posible arriesgar nuestra vida para sabotear”, se ha preguntado también Mangouras respecto a la tesis que, en palabras de su abogado, defiende la Administración española sobre el supuesto sabotaje de los intentos de salvamento.

El  abogado del capitán ha planteado que la Administración española tardó “12 horas” en mandar tripulación al ‘Prestige’ para ayudar en el remolque.

Mangouras sostuvo que de saber que el remolque era gratuito lo hubiese “aceptado” sin consultar a su armador, ha alegado ante la acusación de que tardó “tres horas” en aceptarlo y su imputación por un delito de desobediencia.

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